Virgil Abloh, Nike Icons

"If the shoe is an art object, this 352-page art book is an appeal to enter the canon." (032c)


La basket comme hyper-objet
Nike et Virgil Abloh galvanisent 10 icônes de l’histoire des sneakers
En 2016, le géant du sportswear Nike et le créateur de mode Virgil Abloh unissaient leurs talents pour composer une collection de sneakers qui mettrait à l’honneur 10 des modèles les plus emblématiques de la marque basée dans l’Oregon. Ce projet, baptisé The Ten, qui réinventa des icônes comme la Air Jordan 1, la Air Max 90, la Air Force 1 et la Air Presto, a galvanisé la sneaker culture.

Les créations de Virgil Abloh, dont le cachet culturel saute aux yeux, exploitent des trésors d’ingéniosité et d’ingénierie. En partant du génie original de la chaussure, grâce au lettrage, au collage et aux techniques de façonnage, Abloh jouait avec le vocabulaire et les éléments structurels pour élaborer un sens nouveau, non sans ironie. Inspiré par l’espièglerie du dadaïsme, par la théorie architecturale et les happenings d’avant-garde, il analysait grâce à quels éléments un modèle était reconnaissable entre mille, puis le déconstruisait pour former un assemblage artistique où chaque chaussure devenait une pièce de design industriel, une sculpture readymade portable.

ICONS retrace l’approche artistique d’Abloh, à la fois créateur et enquêteur, à travers des schémas de prototypes, des échanges de messages entre Abloh et les designers de Nike et des trésors issus des archives Nike. Les virgules d’une paire d’Air Jordans se retrouvent découpées et réappliquées avec du ruban ou du fil, on retrouve les bouts de texte entre guillemets typiques d’Abloh sur les Air Force 1 et les All Stars sont taillées en pièces. L’ouvrage vous ouvre les coulisses et révèle l’approche empirique d’un Abloh bricoleur génial, qui donnait un aspect unique à chaque modèle de sa collection Off-WhiteTM c/o Nike. Ce lexique de la déconstruction se reflète dans la reliure à la Suisse, qui dénude le dos des cahiers et révèle ainsi le processus de fabrication du livre.

Le livre décrit le travail collaboratif mis en place par Abloh et réaffirme la force de l’imprimé. Pour sa conception, Nike et Abloh se sont associés au célèbre studio de création londonien Zak Group. Ensemble, ils ont imaginé un recueil en deux parties égales: d’une part un catalogue, de l’autre une boîte à outil conceptuelle. La première présente la culture visuelle liée à la chaussure de sport, le lexique de la seconde définit les personnages, lieux, objets, idées, matériaux et contextes qui ont permis à ce projet d’exister. Les textes rédigés par Nicholas Schonberger de Nike, l’auteur Troy Patterson, l’historien et conservateur Glenn Adamson et Virgil Abloh lui-même inscrivent cette collaboration dans l’histoire de la mode et du design, tandis que l’avant-propos d’Hiroshi Fujiwara inscrit le projet dans la continuité des collaborations prisées par Nike.
À propos de l’auteur
Virgil Abloh (1980-2021) était un factotum créatif qui défiait toute classification. Il opéra, tour à tour ou simultanément, dans les domaines de l’art, du design et de la culture, mais fit aussi oeuvre de militantisme, de mécénat et de philanthropie partout où il passa. Après son diplôme en ingénierie civile à l’Université du Wisconsin à Madison, il enchaîna sur un master d’architecture à l’Illinois Institute of Technology (IIT) de Chicago. Là, Abloh étudia le design Bauhaus conceptualisé par Mies van der Rohe et commença à élaborer les principes de sa propre pratique artistique, pluridisciplinaire. Pendant l’été 2019, le musée d’art contemporain de Chicago accueillit une importante exposition itinérante consacrée au travail d’Abloh — qui attira un nombre record de visiteurs. Abloh était le directeur de la création et fondateur de Off-White™️ et le directeur artistique des collections Homme chez Louis Vuitton, entre autres aventures.

Virgil Abloh. Nike. ICONS
Hardcover, Swiss binding with open spine, 25,5 x 29,7 cm, 2,34 kg, 352 pages
ISBN 978-3-8365-8509-5
Édition: anglais


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